Retour sur les scanners de David Cronenberg

Choisissez n'importe quel film de David Cronenberg et vous y trouverez une image unique, déterminante et inoubliable. Dans Frisson , c'était la vue d'un parasite dégoûtant sortant d'une bouche humaine. Dans la couvée , c'était l'image d'une femme avec un utérus externe plein de jeunes mutants.

Pour certains, Scanners sera classé dans la mémoire comme «ce film de tête qui explose», et en effet, c'est la scène clé brutale de 1981 qui s'est gravée à jamais dans la conscience d'une génération de cinéphiles. Cronenberg avait-il mystérieusement renoncé à faire des films après Scanners , il serait probablement connu comme le grand maître des films de tête qui explosent.

La parcelle

Dans ce qui pourrait être dans un avenir proche (ou dans les années 80, si vous préférez), la science a accidentellement créé des scanners – une nouvelle race d'humains dotés de capacités paranormales. Mais loin d'être une bénédiction, ces capacités sont une malédiction, laissant de nombreux Scanners incapables de vivre une vie normale en raison de la multitude de voix qui se bousculent dans leur tête.



Cameron (Stephen Lack) est l'un de ces scanners. Son incapacité à contrôler sa capacité à entendre les pensées de ceux qui l'entourent l'a laissé un vagabond traînant, comme le montre une des premières scènes où un groupe de femmes de la classe moyenne l'observe avec dégoût. Reprenant leurs pensées négatives, Cameron répond en les attaquant psychiquement, envoyant une femme dans une crise d'épilepsie.

Peu de temps après, Cameron est capturé par une société appelée ConSec, dont les scientifiques (parmi lesquels le Dr Ruth de Patrick MacGoohan) veulent exploiter la puissance des scanners à leurs propres fins. Sous les soins du Dr Ruth, Cameron découvre un nouveau médicament appelé Ephemerol, qui lui permet de contrôler ses capacités et d'exclure le bruit blanc des pensées des autres.

Pendant ce temps, un autre Scanner, Darryl Revok (Michael Ironside) est occupé à semer le chaos. Après avoir infiltré le siège de Consec et fait exploser la tête d'un autre médium plus faible dans une séquence de démonstration spectaculaire, lui et son groupe clandestin de Scanners prévoient de tuer toute personne impliquée dans ConSec.

Après avoir terminé sa formation, Cameron est envoyé pour infiltrer le groupe souterrain Scanner, localiser Revok et mettre fin à son commandement. En chemin, Cameron rencontre le scanner Kim Obrist (Jennifer O'Neill), qui devient sa compagne, et un autre télépathe, l'artiste hanté Benjamin (Robert A Silverman, un habitué des films de Cronenberg). Kim et Benjamin détiennent tous deux des indices sur l'endroit où se trouve Revok, mais le méchant étant également le plus puissant des scanners, la tâche de l'arrêter ne sera pas simple.

La fabrication

Ayant terminé son film précédent, le drame d'horreur semi-autobiographique la couvée , David Cronenberg a commencé à travailler sur Scanners – une idée qu'il avait eue sous divers noms depuis les années 70. Fait inhabituel, il n'avait pas terminé le scénario avant de commencer la production, puisqu'il s'était précipité pour lancer le film afin de conserver le financement du paradis fiscal canadien qu'il avait obtenu à la fin des années 1980. Cronenberg a donc été contraint d'écrire des pages de le sien Scanners script chaque matin, prêt pour le tournage pour commencer ce jour-là - un rythme de travail ingrat et mouvementé qui peut expliquer pourquoi Scanners Le rythme et le dialogue semblent souvent un peu guindés ou inégaux.

Ce rythme effréné d'écriture peut aussi expliquer pourquoi, de tous les films que Cronenberg avait réalisés jusqu'à présent, Scanners était son moins conflictuel et horrible. Peut-être inspiré par les succès récents de Brian De Palma Carrie et La furie, ou même la brève mention d'un groupe télépathique de personnes appelé Senders dans William S Burroughs Déjeuner Nu (un livre qu'il adaptera plus tard à l'écran dans les années 1990), les personnages de Scanners sont notamment dépourvus des accrocs sexuels habituels de ceux de ses premiers traits.

Scanners est également l'un des films les plus divertissants de Cronenberg de l'époque, ce qui explique peut-être pourquoi ce fut aussi son premier grand succès au box-office; il a fait environ 14 millions de dollars sur son modeste budget de 3,5 millions de dollars. Les séquences d'horreur emblématiques de Cronenberg sont toujours en place, mais il leur manque la méchanceté freudienne qui pousse les boutons Frisson , Enragé ou alors La couvée.

Au lieu, Scanners est structuré plus comme un thriller, avec des connotations de science-fiction pulp grâce à ces capacités paranormales explosives. Il y a des sociétés rivales tirant tranquillement les ficelles dans les coulisses, des réunions clandestines sur des quais de gare tranquilles, une poursuite en voiture brève mais impressionnante (peut-être la dernière séquence de ce type que Cronenberg filmerait avant le controversé crash ), et plusieurs assassinats avec des armes à feu.

Plus particulièrement, il y a le travail étonnant de prothèses et de maquillage de Dick Smith, qui implique de nombreux vaisseaux sanguins palpitants et rompus, des geysers de sang et, bien sûr, cette tristement célèbre tête qui explose – cette dernière est célèbre en faisant exploser une prothèse crânienne remplie d'abats. avec un fusil de chasse.

Cette action et gore ne veut pas dire, cependant, que Scanners est un film superficiel. L'idée que les scanners soient des parias sociaux est intrigante, et l'introduction de Cameron en tant qu'homme paralysé plutôt que renforcé par ses capacités le rend immédiatement sympathique. Et bien qu'il soit assez inhabituel de voir des allusions au paranormal dans les écrits de Cronenberg, notez à quel point il tient à ancrer ces pouvoirs dans une sorte de réalité scientifique ; leurs effets sont irrésistibles et convaincants (tous les saignements de nez et les artères rompues), et plus tard, nous apprenons que les scanners sont un sous-produit accidentel d'Ephemerol, un produit chimique initialement commercialisé pour aider les femmes pendant la grossesse. Les parallèles entre Ephemerol et les effets secondaires tragiques de la drogue du monde réel Thalidomide sont évidents.

Scanners La production précipitée a eu quelques effets secondaires malheureux. Le casting de Stephen Lack dans le rôle principal est un faux pas rare pour Cronenberg, dont les choix sont généralement difficiles à reprocher. La légende veut que Cronenberg ait choisi Lack – pas un acteur professionnel, mais un peintre de profession – parce qu'il aimait la clarté de ses yeux bleus.

Certes, le regard azur de Lack donne au protagoniste un air intéressant qui se situe quelque part entre la tristesse et la perspicacité pénétrante, mais malheureusement, l'efficacité de son apparence est diminuée par son incapacité à livrer une ligne de dialogue. Le ton de sa voix oscille constamment entre un gémissement et un murmure, chaque syllabe étant prononcée lentement et sans inflexion.

D'un autre côté, il y a une excellente performance maussade de Patrick McGoohan en tant que Dr Ruth, qui apporte un charisme rôdant et barbu à un personnage dont nous apprendrons plus tard qu'il est essentiellement un savant fou.

Ensuite, il y a le tour de Michael Ironside en tant que Revok. Habillé avec élégance, sévère et avec une petite cicatrice auto-infligée sur le front, c'est un méchant singulièrement convaincant, et la performance d'Ironside est presque étonnante – peut-être même se classant parmi les meilleurs de sa carrière longue et variée. Sa voix passe d'un ronronnement menaçant à un rugissement, sa lèvre supérieure se contracte, et dans chaque scène, nous croyons vraiment qu'il pourrait faire exploser la tête d'un homme avec une simple pensée.

La musique

Cela vaut la peine de faire une pause ici pour distinguer la musique de Howard Shore pour des éloges individuels. Shore a collaboré avec Cronenberg sur presque tous ses films de la couvée À partir de. Il est juste possible que la bande originale de Shore pour Scanners est son œuvre la plus distinctive pour Cronenberg à ce jour. Mélange de cordes wagnériennes et d'électronique trouble, il donne un contre-courant épique à l'imagerie parfois excessive du réalisateur.

Des premiers jabs menaçants de l'orchestre dans la séquence de titre d'ouverture (un rapport sombre comme une tempête qui se rassemble) aux paysages sonores surréalistes et repoussants qu'il arrange pour les batailles de Scanner, le travail de Shore ici est vraiment imaginatif. Sentant peut-être que les longs plans de personnages se regardant simplement ne suffisent pas à convaincre les téléspectateurs qu'ils regardent un combat psychique se dérouler, Shore étaye ces séquences avec toutes sortes de rythmes décalés et de bruits déformés. Cela ajoute beaucoup à la tension de Scanners et a pour effet supplémentaire de faire paraître cette production modeste bien plus grande qu'elle ne l'est.

La musique de Shore couvre certainement les fissures dans Scanners ' acte final étrangement précipité, dans lequel Cameron infiltre puis fait exploser les ordinateurs de ConSec en envoyant ses fréquences télépathiques mortelles sur une ligne téléphonique (l'un des sauts de fantaisie scientifique les plus farfelus du canon de Cronenberg), tuant l'infiltré d'entreprise traître Keller (Lawrence Dane) Dans le processus.

Peu de temps après, Cameron est drogué et entraîné vers une confrontation finale avec Revok, où le backwash sonique de Shore et les effets gore de Dick Smith ont libre cours : dans une séquence prolongée, le plus puissant Revok déchire le corps de Cameron avec ses pouvoirs de balayage, provoquant son cœur à fondre de sa poitrine et ses yeux à sortir de leurs orbites comme un fruit trop mûr. Ce carnaval d'excès de deux minutes est surmonté d'une punchline presque comique : pendant le combat largement unilatéral, qui a laissé le cadavre de Cameron incinéré sur le sol, le héros a réussi à prendre le contrôle de l'esprit et du corps de Revok.

Le film se termine avec Kim découvrant Revok, désormais habité par la conscience de Cameron, se cachant sous un manteau dans le coin du bureau. 'C'est moi, Kim', dit Cameron nouvellement logé. 'Je suis ici. Nous avons gagné...'

Cet étrange événement final et le rythme inégal du film dans son ensemble menacent de faire dérailler Scanners – mais en fin de compte, ses forces l'emportent sur ses faiblesses. Après le drame très personnel de The Brood, Scanners a une qualité joyeuse, presque de bande dessinée, que le public appréciait clairement dans les années 80.

Même 30 ans plus tard, le style de Cronenberg transparaît, bien que des scènes individuelles – les images en 8 mm d'un jeune Revok paniqué dans un établissement psychiatrique, Cameron torturé par les pensées de plusieurs dizaines de civils assis dans un entrepôt isolé. En même temps, il est difficile de ne pas imaginer à quoi ressemblait le film si Cronenberg avait choisi un meilleur acteur pour le rôle principal; à quel point cela aurait pu être plus puissant s'il avait eu plus de temps pour peaufiner le script et égaliser les problèmes de l'intrigue.

Tel qu'il est, Scanners reste une entrée divertissante et satisfaisante au début de la carrière du réalisateur. Il contient certainement plus de conviction que les diverses retombées et suites qui ont suivi environ une décennie plus tard. Un remake a été menacé en 2008, puis a disparu, tandis que Dimension Films a annoncé son intention de faire un Scanners Série télévisée en 2011.

Pour tous ses défauts, Scanners a toujours ces images inoubliables qui sont une marque de fabrique de Cronenberg : qu'on le veuille ou non, cette tête qui explose est devenue un moment de film durable.

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