Inglourious Basterds et l'immortalité du cinéma de vengeance

Certains publics ont été déconcertés en 2009 lorsque le cinquième chapitre de Quentin Tarantino 's Basterds sans gloire a commencé. Alors que d'autres sections du film étaient soit bouclées sous des titres comme « Il était une fois… dans la France occupée par les nazis » ou le nom du film lui-même, que pouvait bien signifier la fantasque « Revenge of the Giant Face » ? Le sens est devenu évident au moment où le visage de Shosanna (Mélanie Laurent) a ricané de joie devant un écran de cinéma en feu, et le haut commandement du Troisième Reich a été appelé en enfer. Dans une réécriture éblouissante de l'histoire, les personnages fictifs de Tarantino, y compris à la fois le titulaire 'Inglourious Basterds' et le visage géant projeté de Shosanna, défient la réalité et mettent fin à la Seconde Guerre mondiale dans un apogée macabre de soif de sang et de colère de l'Ancien Testament. L'ombre persistante de Shosanna déclare même carrément à la fumée dévorante de l'élite nazie en train de rôtir : « C'est le visage de la vengeance juive. »

Dix ans plus tard, la puissance de ce visage riant reste l'une des images cinématographiques les plus mémorables de ce siècle, même si elle pourrait parfois être éclipsée par l'audace de Tarantino faisant exploser la propre tasse d'Adolf Hitler en gros plan joyeux. Espérons que tous les téléspectateurs savent que ce n'est pas ainsi que l'histoire s'est déroulée pour le dictateur allemand, mais c'est toujours un morceau vivant de l'histoire du cinéma à part entière. Et cela fait partie intégrante d'un film qui a ouvert une nouvelle ère de cinéma de vengeance spécifique dans l'œuvre de Tarantino.

En tant que sixième film du réalisateur, Basterds sans gloire était, dans son esprit, une tentative de s'atteler après les indulgences extravagantes de Preuve de décès et Kill Bill , ce dernier étant si lourd qu'il a dû être publié en deux volumes. Par contre, Basterds est aussi souple et efficace qu'un stylet malgré sa durée de 150 minutes : il est là pour se délecter du pouvoir nettoyant et surnaturel des films eux-mêmes. Le résultat final est si réussi que la dernière ligne de l'image est Brad Pitt Le lieutenant Aldo Raine se vante: 'Je pense que cela pourrait bien être mon chef-d'œuvre.'



Nous serions d'accord que Basterds sans gloire est parmi eux, et il a dicté la direction de la carrière de Tarantino pour toujours, y compris le tout aussi révisionniste Django Unchained et Il était une fois… à Hollywood . Même Les huit haineux se sent chacun, car tous les efforts ultérieurs traitent de manière variable du besoin de justice à tout prix sanglant. Mais alors que la plupart de ces histoires poursuivent généralement l'archétype de la «tragédie du vengeur», chacune des versions de Tarantino s'efforce de transformer la violence en une plus grande catharsis cinématographique. Et aucun n'a été plus conscient de soi ou glorieux que le Basterds finale qui a donné aux nazis et aux téléspectateurs le droite se terminant par des images en mouvement et une lumière vacillante. Ce n'est pas seulement le chef-d'œuvre de Tarantino; c'est son énoncé de mission sur la magie des films, bien que sous la forme d'une incantation sanglante.

L'importance d'imprégner nos tragédies et nos triomphes de grandeur mythique est implicite dès le début du film. C'est dans la section d'ouverture que nous rencontrons les deux personnages les plus importants : Shosanna de Laurent et Hans Landa de Christoph Waltz. De nombreux films de Tarantino sont dérivés du mythe visuel des westerns spaghetti de Sergio Leone, et Basterds n'est pas différent. C'est, après tout, la première fois que Tarantino fait écho à celui de Leone Il était une fois dans l'Ouest titre, ici avec le nom du chapitre « Il était une fois… dans la France occupée par les nazis ». Pourtant, bien qu'il y ait quelque chose de définitivement européen dans ce fantasme européen, Basterds tire encore plus généreusement des westerns américains, qui vénéraient traditionnellement une moralité imprégnée de droiture en noir et blanc.

Ainsi, pour la chanson du générique d'ouverture, Tarantino se réapproprie 'The Green Leaves of Summer', une chanson mélancolique écrite par Dimitri Tiomkin pour le criard de John Wayne. L'Alamo (1960) et reprise ici d'une affectation parisienne et d'un accordéon de Nick Perito. Au-delà d'établir un sentiment de nostalgie avant la terrifiante scène d'ouverture du film, il suggère un mélange de conte populaire américain et de l'horreur du théâtre européen. Ce cauchemar devient explicite avec l'arrivée du colonel de Waltz Hans Landa dans une ferme laitière pittoresque du centre de la France. Grâce à un dialogue luxueux et à des barrières linguistiques menaçantes, Landa est capable de briser un agriculteur sans jamais élever la voix.

Passant calmement du français à l'anglais, Hans ne perd jamais son air suave lorsqu'il menace Perrier LaPadite (Denis Ménochet), lui faisant avouer qu'il y a une famille juive qui se cache sous son parquet. De plus Landa maintient l'anglais tout au long de son interrogatoire souriant car il sait que sa proie ne parle que le français. Discrètement, ses soldats SS entrent dans la maison et tirent à bout portant des mitrailleuses dans les sols et sur les têtes de la famille juive. Tous sauf un.

Dans leur première des deux seules scènes ensemble, une Shosanna alors adolescente échappe à Landa et aux nazis en courant hors de la maison et à travers les collines pastorales au loin. Ici, une fois de plus, Tarantino revient à l'iconographie des westerns américains - sans doute les Western américain dans John Ford Les chercheurs – quand Hans se profile alors qu'il franchit l'entrée de la porte de LaPadite pour voir Shosanna s'enfuir au loin. Il s'agit d'une image provocatrice qui fait écho à John Wayne debout dans une porte similaire à la fin de Les chercheurs , décidant de ne pas entrer. C'est encore plus provocateur quand on considère Tarantino a longuement écrit sur son dégoût pour ce qu'il qualifie de suprématie blanche de Ford dans des films comme Les chercheurs . Cependant, Tarantino n'est pas intéressé à refléter Wayne (dont le double dans ce plan est notamment un nazi) mais les jeunes femmes Wayne et Landa poursuivent. Dans le film Ford, l'anti-héros de Wayne sauve à contrecœur une nièce (Natalie Wood) qu'il envisageait également de tuer. Elle avait été kidnappée par Comanche alors qu'elle était petite, et il craignait qu'elle ne soit « ruinée » au moment où il la récupèrerait des années plus tard. Il a finalement épargné la jeune femme et l'a donnée à des parents dans une maison dans laquelle il ne pouvait pas entrer lui-même, mais le sort était toujours sombre car elle avait l'air déconcertée et terrifiée par des étrangers qui l'entraînaient dans le noir. Il n'y avait pas de retour à la maison.

Il n'y a pas non plus de refuge pour Shosanna. Bien que Hans l'ait « épargnée », ne serait-ce que comme un jape cruel pour son propre amusement, elle ne peut pas revenir à la normale après le meurtre de sa famille. Comme Debbie Edwards de Wood dans Les chercheurs , ces forces génocidaires sanglantes l'ont laissée perdue et, dans le cas du film de Tarantino, a besoin d'une vengeance justifiable.

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Tarantino joue évidemment vite et librement avec les horreurs indicibles de l'Holocauste en permettant à des héros qui sont presque entièrement juifs de se venger des dirigeants nazis qui ont orchestré le meurtre de masse de plus de six millions de Juifs (et un total de 11 millions de minorités disparates ). Pourtant, dans une simple scène cinématographique qui repose sur la menace du langage - qu'il s'agisse de mots prononcés, de mots étrangers ou de mots non-dits par des images en mouvement - nous apprenons tout ce que nous devons savoir sur la menace nazie et pourquoi le public peut se laisser aller à un petit rire pour le reste du film alors que Pitt réfléchit beaucoup moins subtilement: 'Nous sommes dans le business des nazis, et cousin, les affaires sont en plein essor!'

Cela entraîne des situations à la fois moralement ambiguës – comme les Basterds aidant à assassiner un soldat allemand qui est un nouveau père – et celles qui ont la droiture des Écritures. La fin est évidemment la dernière lorsque le visage de Shosanna apparaît au-dessus de Joseph Goebbels (Sylvester Groth) frappé d'horreur lors de sa propre fête. Pourtant, le vrai pouvoir de cette image n'est pas seulement dans le frisson de voir des hommes et des femmes juifs exiger leur livre de chair de tout le panier pourri de la 'race des maîtres', c'est de savoir qui est cette femme qui trouve de la joie dans leur épanouissement. … même après sa mort.

Lorsque Basterds sans gloire sorti en 2009, il était entièrement commercialisé autour des exploits violents d'Aldo Raine and the Basterds. Si vous avez vu le film basé sur les bandes-annonces, vous pourriez vous attendre à ce qu'Eli Roth frappe la tête des nazis avec une batte de baseball. Mais 'Bear Jew' de Roth et sa compagnie ne sont que dans environ un tiers du film. Il s'agit aussi de cette fraction qui est parlée en anglais (toujours dans les chapitres où quelqu'un meurt), souvent au grand désarroi d'autres protagonistes, comme le lieutenant Archie Hicox de Michael Fassbender. C'est une création particulièrement unique en tant que critique de cinéma dans une pièce d'auteur qui est dépeint comme un héros fringant par opposition à un misanthrope névrotique. Pourtant, malgré toute son étude du cinéma et de la langue allemandes, il ne connaît pas leurs expressions familières et se fait tuer pour le mauvais geste de la main.

Ces détours donnent au film une texture qui l'empêche d'être le gorefest la tête vide que ses critiques revendiquent parfois, comme en témoigne la violence que Tarantino duplique sciemment dans le film de fiction de Goebbels, dans un film, Fierté nationale . Filmé comme le tarif standard de Leni Riefenstahl, Fierté nationale n'est rien d'autre qu'une série d'Américains abattus par le tireur d'élite aux yeux d'aigle Fredrick Zoller (Daniel Brühl). Mal à l'aise, le public venu se moquer des nazis qui se font fracasser la tête en regardant ces mêmes nazis, y compris pas moins qu'Adolf Hitler (Martin Wuttke), se moquer des Américains mourants.

L'importance et le danger de cet artifice sont soulignés par l'amère réalité entre le vrai Zoller et Shosanna, désormais sous une fausse identité comme Emmanuelle Mimieux. Comme Emmanuelle, Shosanna est propriétaire d'une salle de cinéma parisienne où Zoller aime passer ses nuits. En tant que collègue cinéphile, Zoller est amoureux de la jolie Française qui possède un théâtre et peut discuter des mérites de Charlie Chaplin contre Max Linder. Il est bien sûr inconscient du fait qu'elle est une femme juive dont la famille a été tuée par ses compatriotes, tout comme elle ignore initialement qu'il est un héros de guerre allemand. Pourtant, la tragédie de Shosanna est représentée par son incapacité à éviter les affections harcelantes de ce 'mec sympa'.

Dix ans plus tard, il est fascinant de voir à quel point les relations indésirables de Shosanna avec Zoller prédisent les histoires malheureusement courantes #MeToo qui sortiraient du producteur et ami de l'époque de Tarantino, Harvey Weinstein. Bien qu'extérieurement plus beau et à la voix douce que Weinstein, Zoller utilise son pouvoir à la fois en tant que célébrité allemande et membre de la force d'occupation dans le pays de Shosanna pour franchir discrètement la ligne entre la courtiser et la harceler. À une époque où les comédies romantiques étaient encore un incontournable d'Hollywood, Tarantino suit la formule de ce genre à la lettre alors que la femme résistante est courtisée par l'homme charmant qui ignore son « non » comme une question de préliminaires. Il tente alors un grand geste pour prouver sa sincérité en faisant Fierté nationale première dans sa salle de cinéma.

Jusqu'à la fin, Zoller fait tout ce que le cinéma nous a appris pour gagner le cœur de Shosanna, donc le droit monstrueux ne devient visible de l'extérieur que lorsqu'elle le nie pour la énième fois lors de la première. Elle a l'intention d'incendier son propre cinéma et de se venger du Führer de Zoller, mais il veut lui voler un baiser dans la cabine de projection. Quand elle lui dit de s'en aller, il donne un coup de pied à la porte et lui demande de céder. Comme un futur président américain pourrait le dire, quand on est une star, on devrait vous laisser faire n'importe quoi. Elle répond en lui tirant trois fois dans le dos.

C'est une scène triste pour le gars qui semble gentil, mais cela prend une laideur encore plus grande lorsque Shosanna est elle-même trompée, ne serait-ce qu'un instant, par l'illusion du cinéma. Après avoir mis trois limaces dans Zoller, elle retourne au projecteur et regarde le beau jeune homme se battre à contrecœur pour la patrie à l'écran, et elle voit le gentil garçon qu'elle a nié juste à cause de l'uniforme qu'il portait. Alors elle va le réconforter alors qu'il convulse dans son agonie. Après qu'elle l'ait retourné, il lui tire dessus trois fois. N'ayant jamais rien voulu avoir à faire avec le garçon, elle est entraînée dans un double meurtre immérité, faisant d'elle un acteur réticent dans une pièce tragique grotesque qu'il avait écrite et réalisée.

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L'ironie de cette horrible représentation de la prédation masculine produite par la Weinstein Company et écrite par son cinéaste vedette, est quelque chose qui ne fera probablement que s'accentuer au fil des décennies. Mais il faut noter que Shosanna n'est pas une victime. Au contraire, elle est jouée avec une férocité frémissante par Laurent qui est à la fois trompeusement réservé et courroucé, souvent tout en surveillant tranquillement les hommes loquaces qui dominent sa compagnie. Et sa mort, aussi désastreuse qu'elle soit, explique thématiquement pourquoi elle est la véritable héroïne du film. Car elle exécute l'énoncé de mission de la pièce et est plus que le joli visage - filmé avec le fétichisme de Marlene Dietrich dans un film de von Sternberg - riant dans les flammes; elle seule est le visage du pouvoir du cinéma.

Juste avant le clip épissé de 35 mm Shosanna placé dans Fierté nationale arrive, et plusieurs minutes après leur scène de mort, nous nous sommes penchés sur elle et les cadavres de Zoller. Shosanna est partie, mais sa volonté est faite. Alors que son corps est encore chaud, le visage géant a sa terrible vengeance révélatrice en annonçant: 'J'ai un message pour l'Allemagne.' C'est en réponse à Zoller également maintenant très mort, qui criait en anglais dans Fierté nationale , « Qui veut envoyer un message à l'Allemagne ? » Shosanna répond, à son tour, dans l'anglais du roi. C'est la langue qu'elle ne connaissait pas en 1940 qui a coûté la vie à ses parents et à sa sœur, mais maintenant elle l'utilise pour provoquer la perdition des nazis.

Les Basterds du titre s'avèrent presque accessoires à la fin, la star de cinéma gentille de Pitt ne faisant rien. Bear Jew de Roth et Pvt d'Omar Doom. Omar obtient le frisson de niveau le plus bas en mitraillant personnellement Hitler et Goebbels à mort. Ils ouvrent alors le feu sur toute l'élite militaire et cinématographique allemande jusqu'à ce que leurs bombes explosent, incapables de se sauver à cause de leur rage. Mais tous ces nazis étaient déjà condamnés grâce aux actions de Shosanna. Le vrai pouvoir de la fin est que même après que l'écran de cinéma se soit évaporé en fumée, le visage de Shosanna continue de jubiler. Le film prend vie alors que le visage géant hante maintenant les nazis mourants sur les bouffées de fumée dérivant du feu de l'enfer. Avec son visage projeté sur la fumée alors qu'elle se rapproche de plus en plus de ses victimes, Shosanna et le cinéma lui-même coincent leur proie et donnent à l'histoire la fin heureuse que nous aurions tous souhaité.

C'est le cœur et l'âme du fantasme de vengeance historique le plus effronté de Tarantino. Le cinéma, comme toutes les formes d'art, a le potentiel de survivre après la mort. Après le départ de Shosanna, son message résonne à travers l'éternité alors qu'il consume tout le haut commandement nazi. Même lorsqu'elle est victimisée par les nazis de manières grandes et petites, elle obtient le dernier rire grâce au pouvoir des films. Ce n'est, bien sûr, rien d'autre qu'un rêve éveillé cinématographique; la note de grâce ridicule d'un film qui tente de donner une catharsis à une justice qui a été refusée le jour où Adolf Hitler a mis un pistolet sur sa propre tête. Mais le cinéma, ne serait-ce qu'en tant que fantasme déformé, a la magie de flotter tel un Visage de Géant dans l'éther de nos mémoires.

Tarantino est revenu sur ce thème de différentes manières au cours de la décennie qui a suivi, y compris avec une rumination sans doute plus sophistiquée et mélancolique sur les rêves qui ne peuvent pas être et le salut qu'ils peuvent offrir, ne serait-ce que fugacement, comme la fin de Il était une fois… à Hollywood . Pourtant, c'est dans son film le plus juste que cette vision est à pleine gorge. C'est dedans Basterds sans gloire où son amour pour le pouvoir des films allume une flamme immortelle.

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David Crow est le monteur de la section Films de Den of Geek. Il est également membre de la Online Film Critics Society. Lire la suite de son travail ici . Vous pouvez le suivre sur Twitter @DCrowsNest .

Auteur

Rick Morton Patel est un activiste local de 34 ans qui aime regarder les coffrets, la marche et le théâtre. Il est intelligent et brillant, mais peut aussi être très instable et un peu impatient.

Il est français. Il est diplômé en philosophie, politique et économie.

Physiquement, Rick est en assez bonne forme.